「希望有一天當設計師提到高齡人士,可以不再用『他們』,而是用『我們』。」

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— 專訪史丹福長壽中心行動部門主任Ken Smith (上)

文 | 銀享全球 楊寧茵

Ken Smith受邀參加澳洲Amplify 論壇(照片取自Amplify 網站

校友捐款,催生銀髮設計競賽

2013年,時任史丹福長壽中心行動部門的Ken Smith 和長壽中心的創始主任Laura Carstensen 一起參加了一個會議,一位校友捐出了一筆款項,希望幫助長壽中心推展更具有創新意義的研究計畫。Laura 一直在思索如何在老化議題和高齡研究中結合更多青年世代的創意、想像力和行動力,決定用這筆捐款來付諸實行,面對全球青年學子徵件的史丹福銀髮設計競賽因運而生。

Ken從一開始就擔任這個計畫的經理,他承認第一年其實是既興奮又忐忑,「因為實在不知道會收到什麼樣的作品,也不確定有沒有機會達到我們的目標。」他坦言,組織整個競賽最困難的,其實是訂題目,「因為題目必須兼具深度和廣度,我們既不希望限制年輕人想像的空間,也不希望他們太過於天馬行空而失去可行性,最重要的是我們希望設計作品能帶出高齡研究其實需要跨領域和跨專業的合作。」

舉辦競賽最難之處:訂個既深又廣的題目!

台灣留學生姚彥慈為失智症者設計的餐具組EATWELL,勇奪第一屆競賽首獎。

後來,第一年(2013–14)的題目就設在如何讓心智損傷(例如失智)的人,能夠更好地獨立生活,「這是我們和美國許多大型長照機構負責人討論後得到的結果。幾乎每一個受訪者都談到了失智及其風險、失智照顧和龐大的照顧和營運壓力將對於機構的未來埋下巨大的隱憂等等。」當年,來自台灣的留學生姚彥慈最終以EATWELL這套專門為失智症者設計的餐具拿到10,000美元的首獎,並開啟了她的創業之路。

(延伸閱讀:台灣女孩 揚威Stanford銀髮設計競賽

這個題目的選定剛好也和史丹福長壽中心三個部門 — 心智(Mind)、行動(Mobility)和財務安全(Financial Security)的設置相呼應,因此第二年就選擇了以行動為主的題目。

延伸閱讀:史丹福銀髮設計競賽2015年得獎者介紹

但史丹福長壽中心的銀髮設計競賽也傳承了矽谷的創新精神,「我們一直不斷在嘗試和求新求變,所以每一年都會根據大家的回饋做調整。」例如今年的競賽題目和設計就一下子囊括了三個領域,而且每個領域都會有自己的作品和評審,「老實說,我也不知道會變成什麼樣子,但這正是它有趣的地方。」

第三屆新亮點:亞洲區大賽,首次在美國以外的地區舉辦

另外第三年也首次在美國以外的地區舉行大賽,也就是由銀享全球負責籌辦的亞洲區大賽,「我們非常樂於看到這樣的發展。舉辦設計競賽的宗旨就是希望吸引全世界的青年學子接觸或投入高齡領域的研究或相關產品的開發。另外,亞洲的高齡化在世界名列前茅,因此把亞洲納進來,會讓競賽更具代表性。」

為了讓亞洲區的參賽隊伍還有機會參加全球大賽,亞洲區大賽提前半年舉行,希望團隊透過這樣的磨鍊的過程,有機會不斷優化自己的作品,挑戰全球大賽。

因為負責籌辦銀髮設計競賽,Ken從一個高齡研究的門外漢,日前和中心主任Laura 同時獲得Next Avenue (一個專門為美國50+人士設置的數位平台)選為老化領域最具影響力的50人 (the 50 Most Influential People in Aging)。他說他對於青年世代可以對高齡研究帶來的創新充滿期待,因為「他們的思維還沒有被過去的想法制約,還有許多的可能性;但也因為他們都還未親身經歷老化的過程,所以要去理解和定義問題,找出需求,提出解決方案,這一連串的過程,需要很多的想像力和行動力。真的是一個很大的挑戰(Challenge)!」(編按:設計競賽英文名是Design Challenge ,這裡的Challenge有雙重涵義。)

圖片來源:史丹福長壽中心介紹手冊

對競賽的期許:發揮更多同理心,「有一天當設計師提到高齡人士,可以不再用『他們』,而是用『我們』。」

問他對於設計競賽有什麼期許?他語重心長地說,他希望所有設計師在面對銀髮需求時可以發揮更多的同理心,「希望有一天當設計師提到高齡人士,可以不再用『他們』,而是用『我們』;真正做到其實我們不是在幫他們(高齡者)解決問題,而是在幫自己設計未來。」他也希望更多的銀髮設計和解決方案,是以使用者為主體來進行設計,而且是奠基在為高齡人士創造幸福快樂,是讓他們可以自己使用的產品,而不僅僅是在解決基本的食衣住行問題,或是著眼於減輕照顧負擔等。

90年代任職英特爾產品經理時,Ken曾經數度到台灣出差,「我印象中台灣的工程師素養和訓練極佳,相較於美國本土的工程師,更具國際觀。」他將於11月28日(下週六)到台灣參加史丹福銀髮設計競賽亞洲區大賽決賽提案會的評審。多年之後,再度踏上台灣,他十分期待,「一來是因為這是設計競賽首次在美國以外的地區舉辦;二來也是因為台灣工程師的優秀在我心目中留下深刻的印象,我對於台灣青年學子的表現非常期待!」

延伸閱讀:看似意外的人生,其實是老天巧妙的安排 — Ken Smith 專訪(下)

現在就報名參加史丹福銀髮設計競賽亞洲區大賽決賽提案會,聽Ken Smith談設計競賽的最新發展,9個入圍團隊的精采提案!

同場加映:史丹福設計競賽亞洲區大賽入圍團隊介紹

同場加映:看青年世代用想像力和行動力,迎接高齡社會

作者簡介:楊寧茵是銀享全球共同創辦人。曾任職英文中國郵報、聯合報、超級電視台和美國世界日報等,曾獲美國新加州傳媒(New California Media)年度最佳專題報導、最佳即時新聞報導和年度最佳多重優秀報導等榮譽;在矽谷高科技公司擔任全球公關和市場行銷主管多年。2013協助台灣紀錄片不老騎士在舊金山灣區、洛杉磯、華府和紐約等地上映,並協助帶領片中10名不老騎士赴美進行騎蹟之旅,受到僑界和美國主流媒體的矚目,成功將台灣高齡樂活的形象推向美國主流社會。

銀享全球是一家為銀髮相關組織和企業提供國際交流、培力與行銷服務的社會企業。銀享全球的創立理念來自兩個概念:「活躍老化」和「在地安老」,為了落實這兩個概念以因應全球人口快速老化的趨勢,我們希望創造國際化平台,以工具加速知識的分享,鼓勵並協助台灣銀髮健康照護產業業者提供更好的安老養老服務,協助打造台灣成為亞太區銀髮創新的基地。

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