【國際週專欄】長照很重要,但好好規劃第三人生更重要!

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文 | 銀享全球 楊寧茵、蔡欣潔

弘道老人與九天民俗技藝團 帶領老仙角戰鼓隊「鼓」勵老人|圖片來源:連結

「長照 2.0」版正式出爐,小英政府的社政衛政團隊馬不停蹄地走訪台灣各縣市,主持座談會,進行溝通。以現階段而言,長照對台灣社會當然是很重要的議題,如何找到更具創意、可以永續的解方和模式,是銀享全球和許多有識之士一直以來努力的目標;然而,台灣 300 萬超過 65 歲的長者中,有高達八成三是「健康」的,這個數據讓我們不免也有些憂心,我們對於高齡的想像和老年的關注,是不是一直有些偏頗?只是一直談長期照顧,是否稍嫌匱乏?

人類平均壽命大幅增加,「第三人生」令人期待

當你正在閱讀這篇文章的同時,人類的平均壽命以每天 6 小時的時間延長著…過去 100 年間,人類的平均壽命增加了 30 歲,這可是 21 世紀人類最偉大的成就之一。對忙碌的現代人來說,每天如果平白多出 6 小時,大家一定開心地不得了,會好好地規劃和利用;但當老天爺決定把這些時間一口氣換成 30 年,直接送給大家時,我們怎麼反應呢?

有想過我們可以拿這 30 年的時光做什麼?有想過你的「第三人生」該怎麼過?

從出生到中、壯年,我們可以輕易找到許多不同人生階段的建議與計畫,卻鮮少有人為老年提供箴言。過去,退休後人們所剩時日無多,但現在,面對大幅延長的晚年,我們還不曾好好思考,如何面對「第三人生」的不同階段:初老、中老、老老… 怎麼活得踏實、活得精彩?

圖片來源:https://www.flickr.com/photos/andresrsaenz/

歐美的「第三人生」運動隨著戰後嬰兒潮,風起雲湧

美國有近 7600 萬的戰後嬰兒潮(出生於 1946–1964 間者)人士,「第一屆」(出生於 1964 年者)五年前正式「步入老年」,年滿 65 歲,開始符合資格請領社會安全金。

這一群歷史上教育程度最高、最健康也最富有的「老人」,對於變老的想像,原本像大部分人一樣,以為會是在照顧家人或是照顧自己中度過,但幾年下來,他們慢慢發現:自己正在經歷的老年生活和原先自以為的老年,相差甚遠。

這群人大部分身體都還很健康,即使有慢性病,也還可以過著正常生活,不用一直追著醫生跑;許多人學有專長,還很樂意貢獻社會,對生命也還有很多想望。他們開始理解:這個人生的另一個階段,並不是灰色的,也不需要是灰色的。但因為之前對這段退休後開始的「第三人生」想像太少、準備太晚或缺乏規劃,因此許多人被迫跌跌撞撞地進入這段人生,無法好好享受這份老天爺給的大禮。

Third “Act”(第三人生):不行動就不會有收穫

Edward Kelly 博士,圖片來源:影片連結

愛爾蘭都柏林的愛德華凱利(Dr. Edward Kelly)博士,是成人教育及發展專家,數年前開始推動「第三人生」(the Third Act) 運動,透過工作坊、演講和論壇等各式各樣的活動和對話方式,倡議「第三人生」的重要性。

對於選擇用 Third Act 而不是Third Age 來代表這段人生歷程,他的見解是「比起 Age 我更喜歡 Act 這個字。Act 這個字是雙關語,Third Act 可以指人生的『第三幕』,但Act 本身也可當做動詞,有行動的意思,意味著這是一段不行動就不會有收穫的階段。」

何謂第三人生?凱利博士解釋說:第一人生是成長學習時期,我們是依賴者(dependent),依賴著身邊的人提供所需,吸取養分讓自己成長;第二人生是成家立業時期,最重要的特徵是獨立(independent),我們開始自己去創造出很多可能,也成為主要供給者;到了第三人生,最重要的特徵是「共生」(inter-dependent),在這個時期,人類可能會需要某些協助,但也還有能力回饋給這個社會,因此我們努力尋求和他人以及外在的環境形成共生共好的關係。

「第三人生」風潮也吹到了美國加州,由兩位女性創辦的 The 3rd Act 公司,專門接受企業委託,提供培訓課程、工作坊和成長營隊等,協助企業提早幫助員工想像和規劃自己退休後的生活,或是在退休前開始提供彈性工時、不同的志願服務機會,幫助員工找到方向和熱情,規劃並逐漸適應,甚至期待退休後的生活。

越是好好規劃第三人生的人,越不用憂心老後的長照問題

其實,每個人對於「第三人生」的定義和想像都不一樣,或許你根本就沒想過,可以確定的是,「第三人生」絕對是時間送給我們最珍貴的禮物。長壽讓我們有機會打造一個全新的生命軌跡,透過更豐富的生命經驗,能夠以更沈著而睿智的態度來體驗全新的熟年人生。

照顧人民是政府責無旁貸的義務,我們為政府戮力溝通的努力喝采;但我們也想提醒大家,高齡化是每一個人要共同面對的未來,如果你也像我一樣,既憂心長照,卻又不知道自己能做什麼,不妨將這股憂心轉化成實際的行動,好好思索和規劃一下自己的第三人生。

在你開始擔心長照前,先好好開始設計自己的第三人生吧!

參考文章:Ageing with attitude: What are you going To be in your third act of life?


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作者簡介: Deborah Yang(楊寧茵)是銀享全球共同創辦人。曾任職台灣、美國的報紙、廣播、電視、雜誌等不同媒體,曾獲美國新加州傳媒(New California Media)年度最佳專題報導、最佳即時新聞報導和年度最佳多重優秀報導等榮譽;在矽谷高科技公司擔任全球公關和市場行銷主管多年。2013協助台灣紀錄片不老騎士在舊金山灣區、洛杉磯、華府和紐約等地上映,並協助帶領片中10名不老騎士進行舊金山到洛杉磯的騎蹟之旅,受到僑界和美國主流媒體的矚目,成功將台灣高齡樂活的形象推向美國主流社會。

作者簡介: 蔡欣潔,銀享全球專案經理,曾任職社團法人台灣居家服務策略聯盟。2014年夏秋之際,二度探尋歐洲長照實況,花了107天走訪法國、瑞典、挪威、丹麥、芬蘭、荷蘭、瑞士、德國、英國,展開「建構台灣以人為本的老人照顧想像之旅」專案,同時拍攝「八十歲的想像」紀錄片。夢想將資源整合,創造適合長者的生活環境及照顧模式,為人類的晚年生活帶來幸福。

銀享全球是一家為銀髮相關組織和企業提供國際交流、培力與行銷服務的社會企業。銀享全球的創立理念來自兩個概念:「活躍老化」和「在地安老」,為了落實這兩個概念以因應全球人口快速老化的趨勢,我們希望創造國際化平台,以工具加速知識的分享,鼓勵並協助台灣銀髮健康照護產業業者提供更好的安老養老服務,協助打造台灣成為亞太區銀髮創新的基地。

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