[國際週專欄] 劍橋高材生 捨高薪投入社會照顧領域 成就感十足 — 專訪Age UK 最年輕專案經理Sian Brookes

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文 | 銀享全球 楊寧茵

Age UK 專案經理Sian Brookes即將來台在銀浪新創力國際論壇與工作坊,擔任演講嘉賓。(照片由作者提供)

五年前,主修英文與神學的Sian Brookes,以優異的一等成績畢業於英國傳統名校劍橋大學,她和身邊的親朋好友都認為:接下來就是頂著名校高材生的光環,進入倫敦頂尖的金融業或企業界發展,當個全球飛來飛去的高薪粉領菁英。而Sian也的確不負眾望,進到了全球最大的公關公司Edelman 工作。

Edelman倫敦辦公室位於貴族氣息濃厚的西敏區,走路十分鐘就可到西敏寺(是的,就是威廉王子和凱特王妃舉行夢幻世紀婚禮的地方);從公司的窗口往外望,可以看到許多倫敦地標,離英國王室的象徵白金漢宮也只有幾個街口之遙。公司有名、上班地點絕佳,工作內容則是替知名跨國企業進行品牌公關操作… 這,是多少畢業生夢寐以求的工作!

希望工作更有價值,捨高薪另謀發展

這份工作Sian 做得不錯,也很喜歡,但她總覺得少了點什麼, 「我一直想要做一份直接面對人,而且可以服務別人的工作;我也希望我的工作能為社會帶來價值,而不僅僅是替大公司賺錢。」

這份使命感讓她開始去思考別的職業途徑 :一份可以讓她發揮自己喜歡助人的熱情與愛心,一方面又覺得對社會更有貢獻的工作。

Sian和祖父母非常親近,也因此她比一般年輕人更早注意到社會中的長者問題。還在學校念書時,看到身邊有很多獨居且寂寞的長者,曾組織同學,發起「陪老人喝下午茶」的義工活動,到現在都還持續舉辦。

參與社會照顧人才培育計畫,立志服務長者

也因此,當她偶然得知英國The National Skills Academy for Social Care針對社會照顧設置的領導與培力學程時,她立刻決定報考。這個學程由英國多個社會照顧機構和單位共同出資成立,目的在提升大眾對於社會照顧工作的理解,並提高工作人員的社會地位,也希望吸引更多不同背景、跨領域的人才投入。它提供一年在相關單位的有薪實習(年薪為18,000英鎊)。學程競爭激烈,錄取率不到2.5%。Sian錄取後被分發到Royal Hospital Chelsea工作一年。

透過實作以及參與學生每兩個星期碰面討論,彼此交換學習心得,Sian說她受益良多,「身為團隊和學員中最年輕的一個,我可以透過別人學到很多書本上學不到的知識,而這一年的時間讓我對社會照護領域有更深刻的認識與了解。 」這一年不但讓Sian找到了一個可以結合她興趣和理想的工作,更確立了她想要專注在長者服務領域的志向 。

課程結束後,她如願進入英國最大的慈善組織Age UK服務,擔任整合照顧服務的專案經理,在總部負責研發如何透過創新手法結合社會照護和醫療照護,讓每一個人都能擁有更好的晚年生活。

結合個人熱情與社會需求 加入Age UK

Age UK的整合照護服務是一個創新的嘗試。就像台灣一樣,英國也有所謂的全民健保,稱為National Health Services;但也像台灣一樣,在人口高齡化的趨勢下,NHS原本設定的使用人口和給付模式受到了前所未有的挑戰,也成了許多英國人批評的對象。AgeUK整合照護服務因此產生,希望透過打造一個以長者為中心的服務模式,在界定其身心靈的各項需求後,將傳統分散在醫療或是社會照顧領域中的各項服務串接在一起,為長者提供無縫服務。目的是經由社會參與,維持長者身體和心靈的健康,減少長者就醫的需求或延後入住安養院接受24小時照顧的可能。(延伸閱讀:小兵立大功 志工Age UK 整合照顧服務成功關鍵

Age UK的整合照顧服務初期先在八個點先試行,獲得很不錯的成果(資料來自於HSJ “Volunteer support programme ‘cut admissions by a third ”)。Sian的工作之一就是協助其他地區把這個成功模式複製到當地,或者是繼續根據試行的經驗來優化產品和推出更多適合的服務。

「我終於找到一個可以讓我覺得有熱情,同時也讓我不斷思考來發揮創意的工作!」

百年老店新面孔 勵志故事登上英國媒體

憑著這份熱情和活力,剛滿27 歲的Sian成了Age UK這家「百年老店」的新面孔,她不但自己做得津津有味,還成為英國向年輕人推廣社會服務的代言人,個人故事並登上英國知名的媒體衛報(The Guardian)。

參加銀浪新創力國際週,聽Sian分享並帶領工作坊

Sian是今年銀浪新創力國際週的外國專家講師之一,年輕有幹勁的她,將和大家分享Age UK整合照顧服務的許多細節,以及成功案例。從前期確認需求、組織工作團隊和服務、到與志工和不同夥伴共同執行,到後期的評估和推廣,深入淺出的精采內容,千萬不要錯過!

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作者簡介:楊寧茵是銀享全球共同創辦人。銀享全球是一家為銀髮相關組織和企業提供國際交流、培力與行銷服務的社會企業。銀享全球的創立理念來自兩個概念:「活躍老化」和「在地安老」,為了落實這兩個概念以因應全球人口快速老化的趨勢,我們希望創造國際化平台,以工具加速知識的分享,鼓勵並協助台灣銀髮健康照護產業業者提供更好的安老養老服務,協助打造台灣成為亞太區銀髮創新的基地。

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