看見社區的力量,社會處方如何實踐?——以英國為例 (上)

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文|魏如儀 , 核稿|蔡昕伶

全球社會面對人口高齡化,服務需求逐年成長。與此同時,專業人力和資金短缺帶給醫療長照體系龐大的壓力。整合照護的觀念興起,為的是解決複雜及長期需求。除了生理疾病外,衍伸出的心理及社會問題,已不能再只靠單一服務回應。然而現今長照資源碎片化,服務多元卻分散,可能造成資源濫用、效能不彰,進而提升整體照護的成本。

社區扮演的關鍵角色

歷經Covid-19新冠肺炎大流行,「社區」在公共衛生政策和實踐中受到更多重視。疫情爆發期間,中央和地方政府在社區中設下嚴密的防線,防堵病毒快速傳播,確實對疑似病例、有風險者加強管理、監測,有效遏止擴散。為了讓服務能擴及每個人,政府也廣設社區篩檢所、提供疫苗施打等服務,透過動員社區,調節整體醫療量能,以減輕醫護負擔。

社區量能的提升可實際改善整體人口健康與解決健康不平等的問題。促進健康的方法並不是只有醫療和護理服務,而是涉及每個人在生活中可能會遇到的社會問題,社區中有許多如人力、技能、知識等資產,可以發展對人們的健康和福祉有益的活動。發展社區整合照護除了能提升服務可近性外,社區人士對於當地需求與挑戰的洞察及認識,更能接觸到較邊緣弱勢的族群,將需要的資源平均導入,避免社會孤立的現象日趨嚴重。

英國NHS長期計畫–提供個人化服務,集結社區資源創造更多選擇

英國國民保健署(以下簡稱NHS)在2019年正式提出十年長期計畫(Long Term Plan),投入更多資源和預算,發展適合未來社會、提供全民個人化服務的體系。計畫強調社區扮演的角色和社會價值,提出整合照護系統(Integrated Care System, ICS)作為實踐機制,在所屬區域主責管理和規劃,將地方當局、NHS服務提供者,和其他社區組織連結在一起,培養出基於地域的夥伴關係,以更好協調整合醫療、長照與社會服務。

因應人口高齡化趨勢,長期計畫致力協助人們安老(Supporting people to age well),提出的具體作法包含投入更多預算、建立快速應變的社區團隊等,希望能有效匯集各方專業,連結不同服務項目,讓更多有複雜需求的人可以就近得到整合照護,在生活的社區安老。

此外,長期計畫明確列出「社會處方(Social Prescribing) 與社區支持」為個人化服務的六大要素之一並說明其執行模式。醫療照護單位依服務對象狀況,將其轉介至服務連結者(link worker); 由連結者作進一步了解並媒合在地組織所提供的支援。計畫提供資金給單位培育並聘僱連結者。目標是於2023-24年時,英國每間全科醫生診所能夠配有一名服務連結者(link worker)。長期計畫將社會處方,這在英國行之有年的模式,帶到下一個擴展全國的新階段。

連結服務網絡,讓資源能快速進入社區,支持人們在地安老
連結服務網絡,讓資源能快速進入社區,支持人們在地安老

淺談社會處方

社會處方也被稱為「社區轉診」,近年被納入英國公共政策。除了英國之外,包括加拿大、澳洲、紐西蘭、新加坡、芬蘭與日本等國,皆已採納實施,一來可降低社會資源分配不均,二來能減緩國家醫療的負擔。

社會處方為一種醫療專業人員將人們轉介到地方非臨床服務的方式,這些服務通常為一系列的活動,主要由地方志願團體或社區組織提供,像是藝術欣賞、園藝、健康飲食諮詢等,透過調動社區的力量來滿足不同需求,支持人們更好地控制健康。適用對象則包括慢性病患者、精神障礙者、獨居年長者,以及弱勢族群等。

社會處方給予服務對象非臨床、非藥物支持,希望藉由改善社會,經濟,和環境等影響健康的社會決定因子,提升整體健康狀態。越來越多證據表明社會處方確實能提升生活品質和身心健康,改善憂鬱、焦慮等問題,並增加人們與社會的互動。雖然許多經驗成效是正面的,但關於這方面的研究,證據基礎仍然存在弱點,像是樣本數小、缺乏對照組等,以社會處方的長遠價值來看,其帶來的效益和所需成本仍然需要其他方法來評估。

下篇我們將帶你走進位於東倫敦的社區中心,了解英國實踐社會處方的經驗,進一步反思未來在地發展的可能。

作者簡介:魏如儀,銀享全球2022暑期實習生。目前就讀於臺北醫學大學高齡健康暨長期照護學系。個性活潑和善,近期投入於高齡健康、媒體素養、社區科學等研究。在人口高齡化的時代,期許未來能結合大學四年所學,為社區健康促進盡一份心力。

參考資料:
https://www.kingsfund.org.uk/publications/communities-and-health
https://www.kingsfund.org.uk/publications/nhs-long-term-plan-explained
https://www.kingsfund.org.uk/publications/social-prescribing
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6014427/
https://www.england.nhs.uk/publication/universal-personalised-care-implementing-the-comprehensive-model/
Harrison A. J. (1997). Hospitals in England: impact of the 1990 National Health Service reforms. Medical care, 35(10 Suppl), OS50–OS61.
https://www.nuffieldtrust.org.uk/chart/number-of-social-prescribing-link-workers

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