在新冠肺炎中的失智症防疫和支持

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支持失智者家庭度過疫情中的嚴峻挑戰

文 | 巫瑩慧(銀享客座專欄作家、雙澄照顧創新工作室負責人 )

2019年底開始的新冠肺炎COVID-19,在2020年3月成為全球大流行。截至2021年6月下旬,台灣確診人數超過1.4萬,死亡540人。而全球確診人數超過1.8億,死亡已經破390萬。這是全球公共衛生的一個重量級挑戰,其中老、弱、殘,包括失智者的死亡人數超過60%。

因此,如何確保失智者的福祉、安全和權益,以及他們的照顧者獲得所需要的支持,國際失智症協會等相關單位首先指出了挑戰。

目前國內、外針對失智者與家庭照顧者的支持模式包括:

  1. 以印刷指引、電話專線、網路課程、應用軟體等,協助居家活動、環境、諮商和生活安排。
  2. 整合志工、失智症之友、醫療專業等服務,協助居家生活需求。
  3. 鼓勵失智者和照顧者保持正向態度、正常均衡的飲食和維持正常的作息。
  4. 不論居家、入住機構或住院,使用科技,提供一對一的支持。例如和家人進行視訊通話,來幫助失智者定向、交流和安撫。
  5. 衛生醫療系統為醫院內和外的重症新冠肺炎患者,提供安寧照護服務,必要時有條件或以視訊開放家屬道別。

在生活的支持方面,例如義大利失智症協會以自行車選手,協助送達食物、餐食,代購日常用品和領取藥物。台灣高雄中山新城的失智社區服務據點,也募集蔬菜和魚蝦等海鮮,提供他們所服務的失智者和長者。從去年至今,各國都努力推展務實的措施來支持失智者和照顧者。

不過,值得注意的困境是在疫情緊繃時,各國都採取相對嚴格的管制。所以當失智者居家隔離、在醫院或照顧機構,走向生命終點前,失智者是無法表達個人的意願,而且大部分家屬也都無法隨侍在旁。因此,預立醫囑是需要提早規劃和簽署的,一方面避免無效醫療介入,另一方面可以減少失智者臨終前的受苦。

由於今年五月以來,許多地區,包括亞洲的疫情又起。加上Delta變種病毒,毒性和傳染力更強,所以各國除了加速疫苗的施打外,也延續封鎖期限和加強安全防護宣導。台灣失智症協會、國內相關團體,和國際失智症協會,都不斷更新各種服務,以下提供參考。

I.台灣失智症協會

1)該協會完成「失智症防疫照護參考手冊」,提出說明和建議。並且連結英國、加拿大、美國和澳洲等國的防疫措施。另外,也有娛樂、大自然和國內外知名博物館等豐富居家生活的節目。

2)失智居家照顧防疫系列和資源。除了10多位專業醫師的叮嚀影片,也包括互動式運動影片和手作影片等。

2.國內相關團體

1)失智共同照顧中心、失智社區服務據點或是失智相關專業團體等,借助電腦或手機的網路平台,來進行預防、健康諮詢、感染須知、就醫、課程以及疫苗注射前和注射後的須知等。

2)紛紛製作線上視頻,提供失智者和照顧者選擇自己喜歡的時間和課程,在家或在機構中學習。或者利用Line、Google等即時線上功能,依照固定的時間,讓失智者、照顧者,和老師一起進行互動式的學習。

3)課程活動如運動、瑜珈、繪畫、美勞創作、手語、歌唱等,其中繪畫和美勞創作可以將成品馬上上傳,讓老師匯集成相簿,分享給每位學員欣賞和保存。

3.國際失智症協會

1)提供各國和國際上相關組織的防疫措施。https://www.alzint.org/resource/advice-and-support-during-covid-19-bame-communities-people-living-with-dementia-and-carers/

2)針對難民、偏遠地區和弱勢族群的失智者,提供人道上的支援。

由於有些人是無症狀感染新冠肺炎,或者是疾病初期沒有徵兆,但是卻都具有高度的傳染力。如今再加上疫情已經進入社區,而台灣疫苗仍舊相當短缺的狀況下,我們希望政府單位以更積極的作為,開放民間企業或慈善團體,一起佈署足夠且獲得國際認證的疫苗,以保障人民的生命安全為首要。同時也要兼顧減少失智者、長者和身心障礙者,成為疫情下的高度受害族群。

作者簡介:巫瑩慧,畢業於美國A&M大學成人教育研究所。曾任職企業界及公部門,現為失智症社福團體志工、自由撰稿人和「雙澄照顧創新」工作室負責人,致力於分享國內外照顧趨勢和新知,著有「看電影 說失智~在遺忘中更需要愛」和 「看各國 伴失智~ 在遺忘中 支持前行」兩本書。


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